이아롬

마당이 있는 시골집에서 미니피그를 키우며 살기 위해 헬로파머에서 일하고 있는 매니징에디터. 도시청년 농사 자립 프로젝트 '유기농펑크'로 활동하며 농사와 생태적인 삶에 관심이 많습니다.

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© 유지공간

2012년 초, 첫 직장을 퇴사하며 영혼까지 탈곡된 마음을 달래기 위해 무작정 제주행 티켓을 끊은 적 있다.

그때 독특한 소개에 끌려 덜컥 예약해 며칠을 보낸 게스트하우스의 설명은 이러했다.

‘손님이 왕이 아니라 주인이 왕. 단, 왕의 손님으로서 국빈급으로 모실 것을 약속드립니다.’

그 게스트하우스에서 만난 무뚝뚝한 유지현 매니저는 당시 지나친 친절함이 디폴트인 서비스업계에서는 신선한(?!) 캐릭터였다.

그렇지만 자신에 대한 이야기를 담백하게 꺼내고, 투숙객을 불편함 없이 편안하게 챙겨줬던 그의 마음 씀씀이와 며칠간 나눴던 대화의 밀도는 6년 뒤인 지금까지 꾸준히 안부를 물어보게 만들었다.

얼마 전 오랜만에 다시 만났을 땐 제주의 정체성이 물씬 풍기는 커다란 야자수 정원이 있는 금능 게스트하우스 ‘유지공간’의 대표가 된 그.

지나친 친절을 앞세우기 보다는 손님을 동등한 태도로 대하지만 불편한 것 없이 사려 깊게 챙기는 태도는 여전했다.

그런 그와 저녁에 6년 만에 맥주 한 잔 하며 연고 없이 찾아온 제주에서 게스트하우스 스텝으로 시작해 게스트하우스를 운영하게 되기까지의 이야기를 들었다.


못 본 사이에 머리 스타일이 독특해졌는데요?

헤어스타일 before & after (오른쪽이 현재) © 유지공간

두상이 못 생겼거든요. (웃음) 서울 살 땐 오랫동안 머리를 관리해 준 디자이너가 있었는데 제주 미용실에서는 자꾸 무서운 형님처럼 머리를 다듬어 줘서 셀프로 자르기 시작했어요.

서울 출신이라 하지 않았어요? 제주를 이주 지역으로 고른 이유가 궁금한대요.

게스트하우스(게하)가 하고 싶었어요. 처음에는 서울에서 해볼까 고민했는데 당시(2008년)에는 ‘도시민박사업자’라는 가이드가 없어서 도시민박이 불법이었어요. 그래서 그냥 회사 다녔죠. 그러다 2011년 여름에 지인들이랑 제주도에 놀러왔는데 게하가 있어서 4박5일 동안 지냈어요. 하필 제 생일이 있었는데 거기서 낯선 사람들이 제 개인적 이벤트를 함께 축하해 준 것이 강렬하게 남더라고요.

쫄깃센터에서 생일파티를 하는 유지공간 유지현 대표 © 유지공간

그 뒤에 다시 취직을 해야 하는데 내 손가락이 구직사이트 대신 검색사이트에서 제주도를 검색하고 있더라고요. (웃음) 안되겠다 싶어서 통장을 확인해보니 200만원 정도는 써도 괜찮겠더라고요. ‘200만원이 떨어질 때까지만 생활해보자’ 하고 그해 10월 말에 내려왔죠. 그렇게 제주살이가 시작돼 버렸어요. 분명히 답사가 목적이었는데, 지금 생각해보면 그게 살이의 시작이었죠.


정착하기까지의 과정이 궁금해요. 바로 집을 얻었나요?

유지현 대표는 제주에 와서 자신과 잘 맞는 지역을 답사하며 게스트하우스 스텝으로 일하며 게하 운영을 배우기도 했다. © 유지공간

저에게 강렬한 인상을 남겨준 쫄깃센터를 가서 가만히 게스트하우스가 돌아가는 모습을 보다 여자 스텝들에게 ‘변태 스토커’로 오해받기도 하고, 몇달간 서쪽을 답사하기도 했어요. 그러다 다음해 3월쯤 우연히 갔던 게하에서 유급 일자리를 얻었어요. 제대로 일을 배울 기회라 생각해서 바로 시작했어요. 거기서 4개월 동안 일하면서 봤던 동네 중에 가장 맘에 들었던 곳이 협재, 금능이더라고요. 그래서 금능에 집을 구하고 살기 시작했죠.

그때만 해도 ‘연세’라는 게 통하던 시절이었잖아요.

맞아요. 연세 210만원 줬어요. 지금 시세로는 엄청 싼데 그 당시에는 비싼 편이었어요. 왜냐면 농가주택 안거리, 밖거리 창고 세 채 짜리를 통으로 빌려도 다른 형들은 130에 빌렸거든요. 그런 집 두고 저는 원룸 10평짜리를 비싸게 빌렸으니까. 그래서 형들이 저 보고 미련하다 했는데, 저는 정보가 없었으니 서울 월세 생각하면 너무너무 싸다 생각하며 그냥 들어갔어요. 4개월 동안 번 돈도 연세를 내고도 남으니까 ‘나는 금릉에서 게스트하우스 해야지’ 하고 눌러 앉았어요.

서귀포 게스트하우스에서 직원으로 일하던 시절 © 유지공간

금능에서 살면서 친분이 생긴 게스트하우스 일을 일종의 ‘대타’로 도와줬어요. 그러다보니 일이 1주일~1달 간격으로 들어왔죠. 그리고 그땐 게스트하우스를 직접 지을거라 생각해서 때문에 막노동 잡부 쫓아다니면서 배우고 주변에 카페 일하는 분들도 서비스업 지식이 있으니까 직원이 그만두거나 휴가 가면 1~2주일씩 도와주면서 용돈벌이를 했어요. 대신 메인 수입이 없기 때문에 엄청 검소하게 살았어요. 그런 기간이 2년 정도 된 것 같아요.”

시골에서 농사일 도와주는 패턴이랑 비슷한 거 같은데요?

맞아요. 수입이 적을 땐 집에서 직접 밥 하고 간장이랑 참기름으로 비벼 먹고 살았어요. ‘돈 만원 쓰면 등 하나 못 단다’ 이런 생각으로 버텼어요. 버티기를 못하면 부모님 밑으로 들어가 재취업 해야 하니까 무작정 버텼죠.

그 기간에 자주 가는 게하에서 일을 도와주다 한 손님이 호감을 표현해 주셔서 연애를 하기도 했는데 헤어지고 나니까 이별의 슬픔을 너무 오랜만에 겪었어요. 그때가 2014년이었는데 이제 적은 나이가 아니니 빨리 정신을 차려야 된다는 생각이 들더라고요. 그래서 ‘초심을 찾아야지. 나는 게스트하우스를 하러 왔어’ 하면서 찾은 게 지금 유지공간 건물이에요.

뜻밖의 해피엔딩인가요, 그럼 이 집을 그 때 바로 계약하고 사업을 시작한 거예요?

당연히 그때 계약을 못 했죠. 알고 보니 집이 많이 비싸더라고요. 근데 시간이 지날수록 집 값이 점점 내려가는 거예요. 알고 보니 집 주인이 내건 조건에 옵션이 있었는데 그게 부담스러워서 오랫동안 계약 진행이 안됐던 거였어요. 이 집에 항아리랑 물허벅(해녀가 물긷는 항아리), 수석이 있었는데 같이 처분하고 싶다고 해서요. 그 물건들 가격만 수천만원이라 아마 이전의 계약자에게도 부담이지 않았을까 싶어요.

정말 쉽지 않은 조건이네요. 그런데 어떻게 인수하게 된 거예요?

물론 저도 “그 부분이 부담스러우니 저도 고민을 해봐야겠습니다.” 했죠. 그리고 며칠 후에 전화가 왔어요. “이걸 빼면 계약하겠냐”고요. 그래서 가격이 얼마냐 물어봤더니 처음 가격 보다는 3천만원 정도 저렴해 졌어요.

다시 흥정하고 수중에 있는 돈 다 털고, 부동산 중계인 도움을 받아서 이자 혜택을 얻을 수 있는 은행에서 대출 받고 마이너스 통장도 개설해 계약금을 치뤘어요.


와, 박수 한 번 치고 이야기 하죠. 그래서 이 집이 본인 소유가 된 거네요? 그때부터 바로 게스트하우스를 시작한 거예요?

이 집은 23년 된 벽돌집이고, 굉장히 튼튼하게 지어진 집이에요. 이국적이고 고풍스런 점이 있었어요. 그 분위기를 살려서 게하를 하려고 했는데, 그 전에 한번 살아 봐야 안심이 될 것 같더라고요.

6월에 내 집이 됐는데 두 달 살아보고 가을부터 공사 해야지 마음 먹었거든요. 그렇게 7~8월을 살아봤는데 지네, 바퀴, 오만 벌레가 다 나오더라고요. 우리 어머니가 마루에서 주무시다 지네한테 물렸는데 손님한테 이런 일이 생길 걸 생각하니 끔찍하더라고요. 그래서 알아보니까 방역으로 할 수 없는 부분이래요. 벌레가 20년 이상 알 낳고 자랐을 집이니까요.

그래서 같이 막노동했던 목수 형한테 물어보니 “골조 빼고 싹 털어낸 다음 다시 박스를 짜서 배관이랑 전선도 바꾸면 깨끗해지니까 다시 시작할 수 있다.” 이야기 하더라고요. 그래서 뜻하지 않게 이렇게 리모델링 하게 된 거죠.

유지공간이 탄생하기 전, 리모델링 하는 과정 © 유지공간

역시 쉬운게 없군요. 골조 빼고 전부 다 고쳤으면 지출이 정말 컸겠어요. 고생도 많았을 테고요.

간장밥 먹으면서 안 쓰고 버틴 돈과 집에서 끌어왔어요. 육지 살 때도 소비를 워낙 안 하긴 했어요. 공사비를 아끼기 위해 목수 2명이랑 작업 하면서 잡부 역할을 제가 다 했어요. 공사가 끝난 뒤에 목수형이 말하기를 제 혼자 3~4명 분의 일을 했대요. 그렇게 공사 기간만 8개월 걸렸어요. 정말 힘들었지만 큰 그림이 있었으니까 어쩔 수 없이 투자해야하는 부분이라 생각하고 버텼죠. 그리고 몸이 고장 났어요. 10kg짜리를 못 들 정도였으니까요. 그래도 다행히 시간이 지나니까 낫더라고요. 1년이 지나니까 예전과 같은 상태가 됐어요.

© 유지공간

대신 돈을 아끼려고 인테리어도 한방에 같이 했어요. 아기자기하게 꾸미는 건 자신이 없어서 스타일을 엄청 단순하게 했죠. 전부 직각, 수직, 수평으로 자잘한 무늬 하나 없이 투박하게 해놨는데 이걸 목수 형이 목수 특유의 감각으로 덜 투박하게 만들어 준 거죠.

© 유지공간

(집 지으면 10년 늙는다던데요.) 정말 10년 늙더라고요. 그래도 그걸 해봤더니 골조 빼면 이런 집을 직접 지을 수도 있을 것 같아요. 나름 재미도 있었고요. 그래서 여유가 생긴다면 틀부터 내가 생각한 디자인으로 한번 만들어보고 싶어요. 아마 그렇게 할 기회는 없겠지만 말예요.


정원이 참 예쁘던데, 이것도 직접 갈고 닦은 솜씨인가요?

전 주인이 처음 집 지을 때부터 나무를 이것저것 심어 두신 모양이더라고요. 그런데 몇 년간 정리는 못 하신 것 같아요. 처음에는 집 공사하는 것도 힘드니까 정원은 포기 했어요. 숙소니까 잠을 편하게 자는게 1순위이지 않을까 하고 미뤘는데, 나무가 너무 우거져서 어둡고 음침했어요. 마침 식물을 좋아하시는 어머니가 맡겨달라 하시더라고요. “정리할 수 있다, 해보자.” 그래서 온 가족이 다 덤볐어요. 아버지 어머니 여동생이 올 때 마다1주일씩 머무르면서 어머니의 진두지휘에 맞춰 정리했어요.

온 가족이 했다고 하기엔 전문가의 손길이 느껴지는데요?

나무 수종이 20년 이상 됐는데 서울에서 아파트에 사니까 너무 큰 나무를 관리해 본 적이 없어서 우리 가족 입장에서는 거대 프로젝트였죠. 지금은 많이 밝아졌는데 아직도 할 게 많이 남았어요. 여전히 어머니랑 여동생이 2~3달에 한번씩 내려와서 짧게는 1주일 길게는 2주일씩 와서 정원 일 하다 가고 그래요. 가족들이 이 일을 너무 좋아해서 다행이에요.

제주도 다니며 느낀 건데, 정돈 안 된 야자수는 너무 지저분하더라고요. 마치 나무 위에서 시조새가 토해 놓은 느낌이 든달까요. 뒷마당 야자수가 꽤 높은데 저렇게 거대한 야자수를 깔끔하게 손 보는 게 정말 어렵겠어요.

유지공간 뒷마당의 야자수를 정리하는 모습 © 유지공간

아, 우리 정원에도 열대나무가 두 그루 있어요. ‘워싱토니아’라고 엄청 키 높은 야자나무예요. 제주에 가장 많이 있는 열대나무죠. 키가 큰 건 담벼락 위에 사다리 타고 올라가서 시들어서 늘어진 나뭇가지 긁어서 털어냈어요. 이 주변에서 유난히 키가 큰 편이라 길가에 있는 가로수 크레인 올라가서 잘라내는데 큰 태풍이 오면 자연스럽게 떨어지는 거 걷어내기도 해요. 이제 내가 올라갈 수 있는 높이를 벗어난 것 같아요.

(높기도 하거니와, 엄청 두껍고 거칠어 보이는데요?) 아, 처음에 그 나무들이 넝쿨이 감겨있었어요. 정리하면서 걷어내니까 예뻐진 거예요. 그거 걷어내는 것도 힘들었지만 무엇보다 나뭇잎 줄기 부분에 가시가 있는데 다듬으면서 가시에 찔리면 팅팅 붓고 곪더라고요. 처음엔 뭣 모르고 톱질하다 억센 가시일 줄 모르고… 톱으로 쓱쓱 자르다 “앗 따가워” 하는 경우가 많았는데 초보자들은 위험한 일이죠. 지금은 적당히 요령이 생긴 것 같아요.

가드닝을 귀찮아 한다더니 막상 이야기 나오니까 할 말이 많으시네요. (웃음) 텃밭도 보이는데, 뭘 키우고 뭘 해먹는지 궁금해요.

그와 가족이 손수 꾸민 텃밭 © 유지공간

개인적으로 기적이라 생각할만큼 마당 넓은 집에 살면서 다른 사람이 됐어요.

텃밭은 매년 바뀌는데, 제주도에서 토마토나 고추가 너무 잘 커요. 작년에 고추는 귀찮아서 안 건드렸더니 달린 채로 말라서 결국 어머니가 따셨거든요. 근데 그게 향이 정말 좋더라고요. 깻잎은 이집에 처음 왔을 때부터 있었어요. 모았더니 매년 군락을 이뤄요. 올해는 깻잎 꽃으로 장아찌를 만들어보려고요. 아, 초당옥수수도 심었는데 실패했어요.

© 유지공간

“앵두랑 매실은 매년 열러서 매년 청 담가요. 앵두는 생각보다 꿀물맛 나서 손님들 웰컴 드링크로 내고, 매실은 다 익어서 떨어진 매실만 쓰는데 황매가 향이 훨씬 부드럽더라고요. 작년까진 황설탕 쓰다 지금은 백설탕 써보기도 하고. 이것저것 해보는데 재미있어요.”


리모델링 끝나고 운영한지 이제 3년 된 공간인데, 게스트하우스 특성상 불특정다수가 많이 왔다가니 금방 때가 타잖아요. 그런데 지난달에 오픈했다고 해도 믿겠어요.

첫해에는 하루에 몇명이 오든 최소 매일 4시간씩 청소했어요. 그러다 1년이 지나니 청소가 몸에 베어 속도가 붙더라고요. 조금씩 빨라졌죠. 그런데 사람이 게을러지잖아요. 그러다 보니 매일 닦지 않아도 티가 덜 나는 구역, 매일 닦아도 티가 안나는 곳을 알겠더라고요. 그러다 보니 요즘은 매일 1시간 반에서 2시간 정도 청소해요. 많이 줄었죠. 청소 얘기 하니까 벌레를 잡게 되네요.

여전히 게스트하우스 운영에 푹 빠져 지내신다는 인상을 받는데 그 매력이 뭘까요?

© 유지공간

제 경험으로는 일하다 보면 새로운 사람이 나타나요. 그럼 만나서 엄청난 수다를 떨지 않더라도 서로 이야기를 주고 받으면서 간접경험을 하거나 이야기를 듣는 재미가 있더라고요.

저희 집에 오는 분들은 보통 쉬러 오세요. 육지에서 힘들어서 벗어나고 싶어서 탈출하고 싶어서 오는데 그런 분들이 많죠. 듣다 보면 이 사람은 이런저런 이유로 힘들어하며 살고 있는데 나는 여기서 느긋하게 도시의 삶에서 느끼는 고민없이 행복한 것 같은 착각을 느끼는데 그게 나쁘지 않아요. 실제로 도시에서 받는 스트레스 보다는 양질의 스트레스를 받죠.

그 양질의 스트레스가 뭘까요? 전 아직 육지와 도시를 벗어나지 못해서요. (웃음)

굳이 예를 들면 회사에서는 이상한 상사가 한 명 있어도 못 벗어 나잖아요. 그게 굉장히 큰 힘듦이라고 생각하는데 저는 혼자 일하죠. 스텝도 없고요. 굳이 나에게 힘들게 하는 손님이 있다고 해도 며칠 묵으면 떠나요. 그리고 나는 그분에게 어떤 서비스를 제공하는 사람이라 생각해서 나에게 투정을 부려도 받아 낼만 해요. 그런데 저도 한 번 정말 큰 일을 겪긴 했었어요.

혹시 진상 손님에 관한 이야기인가요?

네, 유난히 취해서 큰 소리를 냈던 손님이 한 분 있었어요. 다른 손님도 계셔서 정중하게 양해를 구했죠. 그런데 다시 시끄러워 지고 다시 제가 찾아가 양해를 구하는 상황이 반복되니까 결국 저한테 심한 욕으로 화풀이 하면서 환불을 요구하더라고요.

저도 감정이 많이 상해서 당장 환불을 해 드렸어요. 그리고 ‘늦은 시간이라 다른 숙소 구하기도 어려우실 거다. 나가 달라는건 아니고, 규칙 지키고 주무시면 된다.’ 했죠. 마침 다른 일행이 사과 하길래 ‘친구랑 잘 얘기해보고 그냥 주무셔도 된다. 굳이 나가시겠다 하시면 어쩔 수 없다.’ 했죠. 그런데 만취한 손님이 캐리어로 집 안을 온통 찍으며 굳이 퇴실하더라고요. 자정이 넘은 시간이었는데 말이죠.

정말 황당했을 것 같아요. 마음도 많이 상했을 테고요. 어떻게 수습했나요?

정말 오만 생각이 다 들더라고요. 그래서 동네 다른 게하 형한테 ‘미안하지만 전화해도 될까?’ 묻고 이야기 했죠. 그 형도 게하를 직접 운영한지 4년차여서 만취한 손님들과 이런저런 일을 많이 겪었더라고요. 그 얘기를 듣다 보니 좀 진정이 됐어요. 이상하게 마음이 가라앉으니까 ‘그 손님들 잘 데도 없을 텐데 돌아오지’ 하는 마음이 들더라고요. 스스로 어이가 없었어요. 좀 전까지 그렇게 화가 났었는데 손님 걱정하고 있으니까요. 그리고 ‘내가 이걸 정말 하고 싶어하는구나, 손님 챙기는 걸 좋아하는구나’ 이런 생각이 들었어요.

그런 손님을 피할 수 있으면 좋을 텐데요.

게스트하우스 하는 사람들 사이에서 이런 이야기가 있어요. ‘3인 이상 무리가 오면 사고날 확률이 높아진다’고요. 컴플레인도 높고요. 무리가 생기면 하고 싶은 게 많은데 게하 특성상 다른 무리랑도 같이 지내야 하잖아요.

저처럼 스텝 없이 운영하는 입장에서는 3인 이상 예약하는 손님은 피하게 되더라고요. 너무 다수의 손님이 오면 게하 입장에서는 목돈 벌어서 좋을 수 있지만 내가 감당 못하면 안 받는게 맞다고 생각해요. 서비스를 제공할 수 없으니까요.

그래도 즐겁고 재밌는 일이 너무 많아서 다 얘기할 수 없을 정도라면서요. 에피소드 하나만 풀어 본다면요?

폭설이 심한날 유지공간 뒷마당의 풍경 © 유지공간

2016년 1월에 40몇년만에 폭설이 왔어요. 제주 해안에 눈 쌓이고, 공항도 마비 됐고요. 떠나는 손님은 못 나가고 들어오는 손님도 못 들어오고, 도에 남아있는 사람들끼리 어떻게든 지내야 하는 상황이 됐죠. 그때 10일 가까이 연장하게 된 손님도 있었어요. 그 분들이랑 같이 차 타고 읍내에 어떻게든 나가서 점심 먹고, 물류가 없어서 살 것도 없는데 찾아 찾아 장 봐가서 뭐 해먹었어요. 역경을 같이 이겨낸 사이라, 그 손님들은 서울에서 따로 만나기도 했대요. (웃음)

폭설이 내려도 함께 겪어낸 좋은 사람들 덕분에 즐거운 기억으로 남아있다 © 유지공간


손님들과는 어떤 주제로 이야기를 많이 나눠요?

© 유지공간

예전에 다른 게하 일 도와줬을 때만 해도 ‘사회적으로 민감한 이슈, 정치, 종교 이야기는 하지 말자.’ 이런 인식이 보편적이었죠.

그런데 요즘엔 사회전반으로 페미니즘 이슈, 정치적 이슈로 대화하는게 너무 자연스러워 졌어요. 요즘엔 손님들과 얘기하며 정말 많이 배워요. 손님들이 되게 전문적인 지식의 편린을 가져와서 저에게 선물해주고 가죠. 희안하게 제가 그걸 되게 좋아해요. 말하기도 듣기도 좋아하고. 그래서 요즘엔 이런 주제로 이야기도 많이 나눠요. 물론 서로 이야기를 하다 보면 과도하게 뜨거워지거나 상처받는 경우도 있어요.

그런 의미에서 가장 좋은 주제는 주변 핫플레이스 아닌가요? (웃음)

그래서 호스트 입장에서 제일 좋은 주제는 제주도 맛집이라고 생각합니다. (웃음) 그런데 제주 관련된 이야기만 하는 것도 매너리즘에 빠져서 매뉴얼이 된다고도 해요. “똑같은 주변 안내를 하루에 3~4번 만 해도 한 달에 120번 정도 하는데 반복된 이야기 하다 보면 나는 숙소에 갇혀있는 것 같다.” 라 말하는 분들도 있어요.

그러다 보니 힘들어서 실수하게 되는데 대표적인 게 호스트가 손님에 관한 질문하게 되는 거예요. “뭐 하냐”, “몇 살이냐” 이런. 사람이 바뀌니까 호스트입장에서도 호기심이 생겨서 실수 하는 경우가 있죠. 그게 별로라 생각하기도 해서 저는 제 개인사를 다 준비해 놨어요. (웃음) 연애사, 가족사, 학교, 군대, 친구 이야기, 돈… 저를 만났던 손님들이 들은 이야기 종합하면 제가 아는 저보다 더 저를 많이 아실 수 있어요. (웃음)

그러고보니 제주 게하가 무급 스텝을 부린다는 이야기가 만연해 있어요. 스텝부터 시작한 입장에서 어떻게 생각하세요?

지금은 어떤지 모르겠지만 예전 유럽 한인 민박 시스템이 숙식-노동 교환이었어요. 저는 그 문화가 제주도로 들어온 거라 봐요. 제가 경험한 해외 민박은 스텝이라고 부르기 전에 장기 투숙객이라는 호칭을 더 많이 썼어요.

문제는 제주는 게스트하우스마다 스텝이 하는 일이 다 달라요. 어떤 데는 청소, 어떤 데는 예약을 받거나, 파티 호스트나 함께 운영하는 부대시설 직원역할을 맡기는 곳도 있어요. 그리고 어떤 게하는 단순히 상주하면서 “이거 읽어보세요” 이정도 기본 안내만 하는 수준이죠. 지금 말하는 걸 하나만 시키는데도 있고, 다 시키는 데도 있어요.

그 중에 하나를 주 사흘 정도만 시키는데 대신에 숙박을 나는 공짜로 누리고 숙식 해결하며 나흘간 자유롭게 다닐 수 있다면, 그런 개념으로 스텝 일 하는 분들은 무급 이슈에서 전혀 스트레스를 안 받으세요.

그런데 그 이상 일을 하거나 운영하는 수준의 노동이 된다면 그 사람은 직원이죠. 당연히 유급으로 일 해야 하고요.

가장 건강한 게하 운영 관련된 스텝의 포인트는 물물교환이라 생각해요. 우프처럼요.

그러고 보니 혼자 운영하는 이유가 있나요?

혼자서도 할 만 해요. 스텝이 머무는 공간도 손님을 받는게 더 낫기도 하고 도와주는 스텝 신경 쓰는 상황도 부담돼요.

물론 스텝 쓰면 도움되는 부분 많아요. 큰 장점은 스텝 친구들이 손님으로 와요. 자연스러운 홍보효과가 있고, 주인이 조금이라도 개인시간을 누릴 수 있어요. 그래서 장기투숙객도 필요하죠. 요즘같은 경우엔 혹시나 유지공간에서 잘 맞는 분들이 오신다면 무료나 저렴하게 해서 개인 시간을 갖고 싶은 생각도 있어요.

가장 이상적인 건 부부가 운영하는 거라 생각해요. 어쨌든 최소 두 명은 있어야 개인의 삶이 보장되죠.

그는 때때로 제주의 아름다운 풍경을 찍는다. © 유지공간


어떻게 보면 스텝으로 시작해 게하 사장이 되는 막차를 탄 건 아닌가요?

2010년 초반에는 제주에 왔을 때 바닷가 허름한 집을 7천만원 정도면 구할 수 있다고 했어요. 물건이 많지는 않지만 ‘다 쓰러져가는 집인데 가치 없지.’ 이러면서 그렇게 줬는데 지금은 최소 4배 이상 올랐어요. 그러니까 아무리 대출을 받아도 쉽지 않죠.

주변에도 스텝하다 게스트하우스를 차리는 케이스가 많나요?

아뇨. 대부분 스텝 단계에서 많이 그만 둬요. 제대로 일을 배워보면 막상 상상했던 게하랑 현실은 차이가 클 수 밖에 없어요. 제주의 천혜 자연, 힐링, 릴렉스, 여유, 낭만, 느긋함… 이런 모든 좋은 것들을 여행객들은 짧은 시간 동안 느끼고 돌아가서 그리워하는데 여기 있는 분들은 그걸 느끼고 익숙해진 다음에 여행객이 느꼈던 짧은 불편함을 꾸준히 느껴요. 그래서 귀찮음, 불편함, 이런 것들이 오래 있으면 쌓이죠.

직장에도 퇴사를 자주 하는 기간인 369법칙 있잖아요. 게하 스텝은 보통 3주부터 많이 지루해하세요. 그래서 스텝 2주하고 빨리 돌아가는 경우가 많아요.

기후변화가 큰 제주의 사계절은 다이나믹하다. © 유지공간

(그 기간을 버티고 나면 어떤가요?) 3개월 정도 버티면 다른 제주를 느낄 수 있어요. 계절이 바뀌면 다르거든요. 그렇게 1년은 살아봐야 자기가 제주도랑 잘 맞는지 아닌지를 알 수 있으니까 그런 의미에서 스텝은 엄청난 경험이라고 생각해요. 특히 이주를 생각한다면 큰돈 안들이고 베타테스트 할 수 있는 계기죠.

그런 경험도 없이 회사 때려 치고 무턱대고 제주 오는 사람은 말리고 싶어요. 게하는 사업이니까요. 아무래도 먹고 사는 이야기고, ‘이주’, ‘이민’ 이런 호칭을 쓰는 건 종합적인 모든걸 감당하는 거잖아요. 제주는 섬이에요. 특별자치도거든요. ‘특별’, ‘자치’는 달라요. 그래서 혹시나 이민 생각하는 분 있으면 꼭 스텝을 할 필요 없지만 나같이 오랫동안 살아본 아니면 왔다가 돌아간 사람한테 듣고 생각해 본 다음 체험해봐야 하죠.

얘기를 들어보니 주변에 게하 하다 떠난 사람이 많을 것 같은데요. 떠나는 사람들의 이야기도 궁금해요.

꽤 있죠. 실제 보동산 사이트 보면 게하 메물이 많아요. 주인이 바뀐 게하, 이름까지 바뀐 게하도 꽤 있고요.

보통 첫 번째는 “생각했던 것과 달랐다”, 두 번째는 “손님한테 심하게 데어서” 라고 하죠. 사실 여행와서 다들 술 많이 드시잖아요. 11시에 취한 손님한테 주무셔야 한다고 해야하는데 술이라는게 자기통제가 멀어지게 하는 효과가 있잖아요. 손님 입장에서는 이른 시간에 그만 마시고 자라고 하는 거니까 부딪히는 경우가 있어요.

제 생각에 게하 오시는 손님 중에 절반은 해당 숙소의 규칙을 읽어보지 않고 오세요. 운영하는 사장들이 유지할 수 있는 방법으로 하니까 규칙도 차이가 있거든요.

“어제 게하에서는 이거 됐는데 여긴 안돼요?” 이런 항의를 반복적으로 접하다 보면 힘들어 하더라고요.

보통 게스트하우스는 여행을 좋아해서 차린다는 인식이 있어요.

© 유지공간

2011년~2012년 사이에 여행을 좋아하는 분들이 게하를 차리고 싶어했죠. 하지만 놀러 다니며 즐기는 게하와 직접 운영하는 게하는 다른 삶, 다른 색깔이에요. 운영하는 사람은 집 지키는 사람이지, 여행 갈 수 없는 사람이거든요. 여행을 좋아하는 분이 게하를 차리면 스텝에게 다 떠맡기고, 본인은 놀러 다니는 그런 사장 되잖아요. 그럼 차려서도 잘 안됐고, 못 차렸을 거라 생각해요.

저는 작년 11월에 큰 맘먹고 1달 동안 손님 안받고 보름 여행 갔다왔어요. 그 이후로 안타깝게 불황이 와서 한달에 백만원 벌어요. 하루에 평균 한 명 왔다는 뜻이죠.

그런데 게하를 운영하며 정상적인 삶을 영위하기 위해서는 하루에 3명이 와야 해요. 제 기준에서는 300만원은 벌어야 운영과 개인 생활이 가능해요. 다행히 수입이 많지 않아도 안 쓰고 모아서 빚도 많이 갚았어요. 여담인데 주변 게하 하는 분들이 저한테 차 없이 게하한다며 독하다 해요. 근데 연말마다 자동차 유지비를 계산해보면 월 3~40은 더 벌어야 해요.


밥에 간장 비벼 먹던 에피소드가 떠올라 숙연해지는데, 다음에는 뭘 이뤄 내실지 궁금해요. 다음 목표는 무엇인가요?

제가 제주도 내려올 때 큰 목표는 게하 차리는 거였어요. 꿈이라고 하죠, 꿈을 이뤘습니다. 대부분 사람은 꿈을 못 이루고 살죠. 또 꿈을 갖는게 약간의 욕심이라고 생각해요. 과도한 욕심은 화를 부른다 생각해서 거대한 목표는 없어요. 안 가지려고 노력하고 있고요. 바뀐게 있다면 전에는 비혼주의였는데 지금은 같이 할 수 있는 누군가 옆에 있었으면 좋겠다 생각 들어요. 기왕이면 제주에서 게하 유지하며 함께할 수 있는 사람 만나면 좋겠다는 생각은 하죠.

맥주도 벌써 많이 마시고, 손님이 저희 취재진 뿐이라지만 마감 시간도 넘겼네요. 마지막으로 ‘유지공간 대표 유지현’으로 제주에 산다는 건 어떤 건가요?

제주에 와서 제 삶은 정말 많이 변했어요. 이걸 커리어라고 할 수 있을지는 모르겠지만 제 커리어의 가장 긴 기간이 게하입니다. 최근에는 안해봤는데 게하 도와주며 만나는 손님을 세어본 적이 있어요. 2만명까지 했는데 지금은 3만명쯤 되지 않을까 싶은데요.

이정도면 나름 꽤 전문가라고 할 수 있지 않을까 싶어요. 게스트하우스 전문직. (웃음)

제주 내려와서 7년동안 게하 관련된 일을 하며 살았고, 7년동안 행복했다는 게 가장 신기해요. 힘들어서 미치도록 싫었던 적이 없었어요. ‘비교적 좋아, 행복해.’ 이렇게 부족함 보다는 만족감이 많았던 시간이에요. 제가 좀 단순하거든요. 안녕히 주무세요.


※제주도 금능 게스트하우스 유지공간

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이아롬

마당이 있는 시골집에서 미니피그를 키우며 살기 위해 헬로파머에서 일하고 있는 매니징에디터. 도시청년 농사 자립 프로젝트 '유기농펑크'로 활동하며 농사와 생태적인 삶에 관심이 많습니다.

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